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पिकलबॉल फट रहा है, और यह गन्दा हो रहा है

कई प्रो टूर और हर जगह नए स्थानों के साथ, अचारबॉल का विकास धीमा होने का कोई संकेत नहीं दिखाता है

ओहियो में लिंडनर फैमिली टेनिस सेंटर में प्रोफेशनल पिकलबॉल एसोसिएशन (पीपीए) बेयर्ड वेल्थ मैनेजमेंट ओपन के दौरान शौकिया अचारबॉल खिलाड़ी मिश्रित डबल मैचों में भाग लेते हैं। (आर्डेन एस. बार्न्स/वाशिंगटन पोस्ट के लिए)

मेसन, ओहियो - प्लास्टिक की अराजक सिम्फनी के बीच गेंदों के उड़ते ही सार्वजनिक संबोधन उद्घोषक की आवाज उछल गईहलकातथाठग . इतने सारे महान खिलाड़ी यहां सिनसिनाटी के बाहर लिंडनर फैमिली टेनिस सेंटर में खेले और जीते थे: मैकेनरो और अगासी, जोकोविच और फेडरर, नडाल और सेरेना। लेकिन सेंटर कोर्ट अचानक कुछ बहुत ही अलग के लिए मंच था।

"हम टेनिस से प्यार करते हैं, और यह एक अविश्वसनीय टेनिस सुविधा है," उद्घोषक ने कहा, "लेकिन आज के लिए हम हैंपिइइइइकलबॉल!"

सभी की निगाहें 15 वर्षीय अन्ना लेह वाटर्स और 23 वर्षीय बेन जॉन्स पर थीं, जो एक मिश्रित युगल टीम थी और शायद तेजी से फैलते पिकबॉल ब्रह्मांड में सबसे चमकीले सितारे थे, जो खेल को खेलने और समझने के तरीके को बदल रहे थे। बेयर्ड वेल्थ मैनेजमेंट ओपन में प्रतिस्पर्धा करना, प्रोफेशनल पिकलबॉल एसोसिएशन, वाटर्स और जॉन्स द्वारा आयोजित सबसे बड़ी घटनाओं में से एक युवा खेल के लिए पथप्रदर्शक हैं, जिसका भविष्य आशाजनक है क्योंकि यह अप्रत्याशित है।

विचित्र और जटिल, खेल की तुलना कंक्रीट पर शतरंज से की गई है और इसकी तुलना आमतौर पर टेनिस, बैडमिंटन और टेबल टेनिस से की जाती है। यह एक बड़े व्यवसाय में भी बदल गया है, जिसमें गहरी जेब वाले निवेशकों और उत्सुक अवसरवादियों की कमी नहीं है।

पीपीए के संस्थापक और आयुक्त कोनोर परडो ने कहा, "पिछले तीन वर्षों में हमने जो देखा है, उससे हम अगले तीन वर्षों में और अधिक विकास देखने जा रहे हैं।" "ऐसा लगता है कि हर दिन कुछ नया और रोमांचक होता है और कोई और जो इसमें शामिल होना चाहता है। तीन साल बाहर होने की भविष्यवाणी करना भी वास्तव में कठिन है। ”

पिकलबॉल एक चौराहे पर एक खेल नहीं है, जितना कि यह पांच लेन का राजमार्ग है, जिसमें हर कोई शीर्ष गति पर रेलिंग के खिलाफ देखभाल करते हुए विलय करने की कोशिश कर रहा है। खिलाड़ियों, ग्राहकों, प्रायोजकों और श्रेष्ठता के लिए जूझ रही तीन पेशेवर लीग हैं। समुदाय लगातार बढ़ती भूख को संतुष्ट करने के लिए अदालतों का निर्माण करने के लिए दौड़ रहे हैं, और निवेशक खेल का मुद्रीकरण करने के नए तरीके खोज रहे हैं। इस बीच, टेनिस समुदाय अपने कोर्ट को बचाने और अपने भविष्य को सुरक्षित रखने की कोशिश कर रहा है।

इस तरह के विकास का कोई खाका नहीं है। पिकलबॉल, अपने विचित्र नाम और विनम्र जड़ों के साथ, 1965 में आविष्कार किया गया था और लंबे समय से सेवानिवृत्ति समुदायों में लोकप्रिय है। लेकिन यह पिछले कुछ वर्षों में ही मुख्यधारा में आया। स्पोर्ट्स एंड फिटनेस इंडस्ट्री एसोसिएशन के अनुसार, महामारी में उछाल के कारण, पिछले साल 4.8 मिलियन खिलाड़ी थे, हालांकि उद्योग में कई लोगों को संदेह है कि उपकरण की बिक्री और ऑनलाइन गतिविधि के आधार पर वास्तविक संख्या बहुत अधिक है। संयुक्त राज्य अमेरिका पिकलबॉल के साथ अब देश भर में 10,000 सुविधाएं पंजीकृत हैं, जिनमें औसतन हर दिन तीन नए स्थान खुलते हैं।

"एक साल पहले, यह जंगली पश्चिम की तरह था," एक उद्योग के अंदरूनी सूत्र ने कहा। "अब यह तीसरे विश्व युद्ध की तरह है।"

पुराना खेल, नया उत्साह

टायसन मैकगफिन नहीं करता हैदेखना एक प्रोटोटाइपिकल पिकलबॉल खिलाड़ी की तरह, लेकिन शायद अब ऐसा नहीं है। खेल है55-और-पुराने शगल होने के बारे में किसी भी रूढ़िवाद या कलंक से कई वर्षों को हटा दिया गया है, और यह लगभग सभी जनसांख्यिकी में वृद्धि देख रहा है।

मैकगफिन कोर्ट पर ऊर्जा की एक फटी हुई, मुड़ी हुई, मूंछों वाली गेंद है। इसके बाद जे "गिज़मो" हॉल है, जो अपने कंधों के पीछे ड्रेडलॉक खेलता है और चमकीले रंग के, बेमेल कपड़े पहनने के लिए प्रतिस्पर्धा करता है जिसमें अक्सर चीज़बर्गर पैटर्न होते हैं। और अगर पेरिस टॉड कोर्ट पर एक फैशनिस्टा की तरह दिखती है, तो ऐसा इसलिए है क्योंकि वह एक फैशन डिजाइनर है।

इस दौरे में पूर्व वकील, एकाउंटेंट, कॉलेज के प्रोफेसर और कई, कई पूर्व टेनिस खिलाड़ी शामिल हैं। इसके उच्चतम रैंक में किशोर वाटर्स, जोर्जा जॉनसन (15) और उनके भाई जेडब्ल्यू जॉनसन (19) भी शामिल हैं। हालांकि इस खेल में लाखों कैजुअल खिलाड़ी उत्साहित हैं, लेकिन कुछ दर्जन टूरिंग पेशेवर हैं जो पुरस्कार राशि, एंडोर्समेंट डील और पिकलबॉल क्लीनिक और कोचिंग से जीविकोपार्जन करते हैं।

पेशेवर और मनोरंजक रूप से, खेल धीमा होने के कोई संकेत नहीं दिखा रहा है। इसकी सबसे बड़ी घटनाओं का मंचन प्रसिद्ध टेनिस स्थानों जैसे ओहियो में लिंडनर फैमिली टेनिस सेंटर, कैलिफोर्निया में इंडियन वेल्स टेनिस गार्डन और न्यूयॉर्क में बिली जीन किंग नेशनल टेनिस सेंटर में किया जाता है।

एसोसिएशन ऑफ पिकलबॉल प्रोफेशनल्स के मुख्य कार्यकारी और संस्थापक केन हेरमैन ने कहा, "अगर आपने मुझे दो साल पहले बताया होता तो हम उन अदालतों को लेने और उन्हें पिकलबॉल कोर्ट में बदलने में सक्षम होते, मैंने सोचा होगा कि आप पागल थे।" .

लगभग हर सप्ताहांत में उच्च स्तरीय अचारबॉल टूर्नामेंट होते हैं, जो कुशल पेशेवरों और सप्ताहांत और काम के बाद के खिलाड़ियों दोनों को आकर्षित करते हैं। कार्यक्रम के आयोजकों का लक्ष्य डीजे ब्लास्टिंग संगीत के साथ एक उत्सव जैसा माहौल बनाना है, जो कोर्ट, फूड ट्रक और वेंडर टेंट के बीच मिलन के दौरान शौकिया लोगों के साथ घुलमिल जाता है। शौकिया टूर्नामेंट में कोर्ट पर अपनी बारी का इंतजार करते हुए प्रशंसक सेल्फी का पीछा करते हैं और शीर्ष क्रम के खिलाड़ियों द्वारा अपने पैडल पर ऑटोग्राफ करवाते हैं।

सिनसिनाटी में, चार दिवसीय आयोजन के लिए 850 से अधिक खिलाड़ियों ने साइन अप किया, जहां 42 अचारबॉल कोर्ट टेनिस सेंटर में फैले हुए थे - किसी भी उपाय से अचार-पलूजा। टेनिस चैनल प्रत्येक दिन कवर किया जाता है।

चर्चा और ऊर्जा अभी भी नई है। स्पोर्ट्स एंड फिटनेस इंडस्ट्री एसोसिएशन के अनुसार, 2019 में 3.4 मिलियन खिलाड़ी थे, एक आंकड़ा जिसने 39 प्रतिशत पोस्ट-लॉकडाउन को शूट किया।

देश के शीर्ष युगल खिलाड़ियों में से एक, लेह वाटर्स ने कहा, "आपको याद रखना होगा कि लोग कुछ नहीं कर सकते थे, लेकिन वे अपने ड्राइववे या अपने पुल-डे-सैक या गली या पार्क में जा सकते थे।" जो अपनी बेटी अन्ना लेह के साथ टीम बनाती है। “और वे इसे अपने परिवार के साथ कर सकते थे। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि वे किस उम्र के थे, वे किस एथलेटिक क्षमता के थे। ”

टेनिस की तुलना में छोटे कोर्ट और छोटे नेट के साथ, खेल अधिक अंतरंग हो सकता है और इसके लिए उतनी गतिशीलता की आवश्यकता नहीं होती है। प्लास्टिक की गेंद में विफ़ल बॉल की तरह छेद होते हैं, जो इसे पैडल से बाहर निकालते हैं और गति और गति को प्रबंधनीय बनाते हैं। बच्चे दादा-दादी के साथ खेलते हैं। पुरुष महिलाओं के साथ मिलकर काम करते हैं। पेशेवरों और शौकीनों के बीच समान रूप से,युगल खेल एकल की तुलना में अधिक लोकप्रिय और उच्च माना जाता है।

मेजर लीग पिकलबॉल के रणनीतिक सलाहकार ऐनी वॉर्सेस्टर कहते हैं, "यह सब समानता के बारे में है।" "सभी उम्र खेल सकते हैं - सभी लिंग, सभी भौगोलिक, घर के अंदर या बाहर। यह मजेदार है, यह सामाजिक है, एथलेटिक क्षमता की परवाह किए बिना इसे उठाना आसान है। यह सस्ती और सस्ती है। पिकलबॉल हर उपभोक्ता की जरूरत को पूरा करता है। ”

एसएफआईए की सबसे हालिया संख्या के अनुसार, सबसे बड़ी आयु जनसांख्यिकीय अभी भी 65-प्लस (पिछले साल 849,000 खिलाड़ी) है, हालांकि युवा खिलाड़ी बहुत पीछे नहीं हैं (787,000 आयु 25 से 34; 18 से 24 में 600,000; और 35 से 44 में 610,000 ) खिलाड़ी श्वेत, कॉलेज-शिक्षित होते हैं और सालाना कम से कम $ 100,000 कमाते हैं।

प्रमुख हॉटबेड कैलिफोर्निया और फ्लोरिडा हैं, लेकिन लगभग पूरे देश ने मांग को महसूस किया है। निजी व्यवसाय हर जगह उभर रहे हैं, जैसे कोलंबस, ओहियो में अचार झोंपड़ी, जो खिलाड़ियों के लिए 24 घंटे खुला रहता है; सेंट लुइस के बाहर मिसौरी पिकलबॉल क्लब, जिसमें 51,000 वर्ग फुट में फैले 18 इनडोर कोर्ट हैं; और चिकन एन अचार जैसी कई जगहें, एक श्रृंखला जिसका उद्देश्य आकस्मिक भोजन के साथ आकस्मिक अचार के साथ शादी करना है।

पिकलबॉल की लोकप्रियता को समायोजित करने के लिए पार्क और मनोरंजन विभाग इसी तरह पांव मार रहे हैं।

नेशनल रिक्रिएशन एंड पार्क एसोसिएशन के अनुसार, कम से कम 250,000 लोगों के समुदायों की सेवा करने वाले लगभग 80 प्रतिशत विभागों में आउटडोर टेनिस कोर्ट हैं; हाफ में अब अचारबॉल कोर्ट भी हैं। सार्वजनिक पक्ष में परिवर्तन कठिन है, जहां स्थानीय अधिकारियों को सीमित संसाधनों को सुलझाना पड़ता है, अक्सर टेनिस कोर्ट का पुन: उद्देश्य या सॉकर फ़ील्ड को परिवर्तित करना। उन्हें अपने टेनिस खिलाड़ियों की ज़रूरतों को भी तौलना चाहिए, जो कोर्ट हारना नहीं चाहते या पिकबॉल लाइन के साथ संघर्ष नहीं करना चाहते। (एक एकल विनियमन टेनिस कोर्ट चार अचारबॉल कोर्ट को समायोजित कर सकता है।)

विचिटा में, एक पिकलबॉल समर्थक अब खेल की देखरेख और क्लीनिक और टूर्नामेंट चलाने में मदद करने के लिए शहर के पेरोल पर है, और स्थानीय अधिकारियों ने अगले साल खोलने के लिए निर्धारित 20-कोर्ट सार्वजनिक सुविधा "पिकलप्लेक्स" बनाने के लिए $ 3 मिलियन आवंटित किए हैं।

विचिटा के पार्क और मनोरंजन के निदेशक ट्रॉय हाउटमैन ने कहा, "मुझे पता था कि यह आ रहा था, लेकिन तेजी से आगे बढ़ना मुश्किल है।" "लोग इसके लिए इतने भूखे हैं।"

एक टूर रस्साकशी

हेरमैन ने क्षमता को जल्दी देखा। एक खिलाड़ी, कोच और क्लब संचालक के रूप में टेनिस की पृष्ठभूमि के साथ, उन्होंने 2019 में एपीपी लॉन्च किया, जो इस साल 2020 में तीन वार्षिक आयोजनों से बढ़कर 32 हो गया, जिसमें पुरस्कार राशि में $ 2 मिलियन शामिल हैं।

PPA का Pardoe अंतरिक्ष में भी जल्दी था। उनके परिवार के बाद, जो यूटा में एक रियल एस्टेट डेवलपमेंट कंपनी चलाता है, आकस्मिक रूप से एक साथ खेलना शुरू कर दिया, उन्होंने एवीपी बीच वॉलीबॉल टूर के समान कुछ सपना देखा। पीपीए 2018 में लॉन्च किया गया था और इस साल पुरस्कार राशि में $ 3 मिलियन के साथ 20 कार्यक्रम आयोजित किए जा रहे हैं।

और स्टीवन कुह्न नाम के एक हेज-फंड मैनेजर ने 2021 में मेजर लीग पिकलबॉल की स्थापना की, एक रेटिंग प्रणाली की शुरुआत की और एक टीम प्रारूप की पेशकश की जो इसे दो मौजूदा दौरों से अलग करता है। ड्रू ब्रीज, जेम्स ब्लेक और गैरी वायनेरचुक सहित निवेशकों द्वारा समर्थित, लीग इस साल तीन कार्यक्रमों की मेजबानी कर रही है, जिसमें कई खिलाड़ी पर्यटन के हैं।

तीनों संस्थाएं मार्केट लीडर बनने की होड़ में हैं। अभी के लिए, वे सह-अस्तित्व में प्रतीत होते हैं, लेकिन पीपीए ने उस समय पंख लगा दिए जब उसने खेल के कुछ शीर्ष खिलाड़ियों के साथ विशेष अनुबंध पर हस्ताक्षर किए। दौरे को इस साल एनएचएल के कैरोलिना तूफान के अरबपति मालिक टॉम डंडन ने खरीदा था, जिन्होंने कर्मचारियों को चौगुना कर दिया और ऑपरेशन को साल्ट लेक सिटी से डलास में स्थानांतरित कर दिया। इसने हाल ही में एक टूर्नामेंट के लिए टेनिस चैनल और सीबीएस पर एक सप्ताहांत स्लॉट पर पहले से ही बेहतर कवरेज देखा है।

पीपीए के परडो ने कहा, "हम अपनी अलग-अलग बाल्टियों से जितनी अधिक राशि लाते हैं, वह नंबर एक प्रायोजन होगा।" "जब मैं खेल में आया, तो हमारे पास प्रायोजन के पैसे में $ 1 नहीं था, हमारे पीछे एक प्रायोजक नहीं था। जब हम अंदर आए तो यह सब परिवार का पैसा था। यह काफी अवास्तविक है।"

समग्र रूप से, उद्योग ने मॉम-एंड-पॉप और पिकलबॉल-विशिष्ट कंपनियों से व्यापक कॉर्पोरेट भागीदारों तक स्नातक किया है। लिंडनर फैमिली टेनिस सेंटर के आसपास के साइनेज में हर्ट्ज़, ड्राफ्टकिंग्स, बेयर्ड और चेज़ शामिल थे।

खेल के कुछ शीर्ष खिलाड़ियों के एजेंट जोश फ्रीडमैन ने कहा, "मेरे पास दुनिया में सबसे अच्छा काम है, ईमानदारी से, क्योंकि यह सच है: हर कोई अचार में रहना चाहता है।" "मुझे लगता है कि हम बहुत जल्दी हैं और भूख अभी पूरी होने के करीब भी नहीं है।"

लेकिन यह स्पष्ट नहीं है कि टूर फॉलोअर्स की तुलना में कई अधिक शौकिया खिलाड़ियों वाला खेल तीन शीर्ष-स्तरीय संगठनों का समर्थन करेगा या नहीं। उन सभी की अलग-अलग साख है: एपीपी को यूएसए पिकलबॉल, राष्ट्रीय शासी निकाय द्वारा स्वीकृत किया गया है; पीपीए में डंडन और कई शीर्ष खिलाड़ी बंद हैं; और मेजर लीग पिकलबॉल, जो एपीपी के साथ गठबंधन किया गया है, में एक टीम प्रारूप है जिसका लक्ष्य डेविस कप या विश्व टीम टेनिस की तरह होना है।

"आइए टेनिस की सफलताओं से सीखें और टेनिस की गलतियों से सीखें," एमएलपी सलाहकार, वर्सेस्टर ने कहा, जिन्होंने पहले महिला टेनिस संघ के मुख्य कार्यकारी के रूप में कार्य किया और टेनिस उद्योग में दशकों बिताए। "पिकलबॉल में पहले से ही बहुत सारे शब्दकोष हैं, इसलिए मुझे लगता है कि अचारबॉल एक साथ काम करेगा और सुव्यवस्थित होगा।"

वॉर्सेस्टर ने कहा कि इसका मतलब है लगातार नियम और एक एकीकृत रैंकिंग प्रणाली - और अचार के खिलाड़ियों और दर्शकों के लिए भ्रम की स्थिति पैदा नहीं करना।

पीपीए के पारडो ने कहा, "हर किसी के लिए जगह है," और मुझे लगता है कि अन्य संगठन अभी बहुत अच्छा काम कर रहे हैं। मुझे लगता है कि यह सभी के लिए मददगार के अलावा और कुछ नहीं रहा है।"

'टेनिस के लिए प्रतियोगिता'

जैसा कि अधिकांश टेनिस प्रशंसक ध्यान देने योग्य होंगे, अचारबॉल टेनिस नहीं है। लेकिन खेल निश्चित रूप से संबंधित हैं, और उनकी किस्मत को आसानी से सुलझाया नहीं जा सकता है।

कोर्ट पर, स्कोरिंग अलग है; एथलेटिकवाद, गतिशीलता और सहनशक्ति बहुत अलग हैं। यहां तक ​​कि गंभीरता, तीव्रता और सामूहिकता भी अलग महसूस कर सकती है।

पिकलबॉल में खिलाड़ियों के साथ लंबी रैलियां हो सकती हैं, जो नेट के करीब इकट्ठा होते हैं, कम दूरी के डिंक का आदान-प्रदान करते हैं - जब तक कि एक स्विच फ़्लिप नहीं हो जाता और खिलाड़ी वॉली के रैपिड-फायर एक्सचेंज में लॉन्च नहीं हो जाते। उच्चतम स्तरों पर, यह चालाकी और शक्ति दोनों का खेल है। कुछ इक्के हैं - केवल अंडरहैंड सर्व करता है - और शॉट प्लेसमेंट एक प्रीमियम पर है।

"टेनिस में, यदि आप शारीरिक रूप से उच्च-स्तरीय शारीरिक मानकों को पूरा नहीं करते हैं, तो प्रतिस्पर्धा करना बहुत कठिन है," 32 वर्षीय जेसी इरविन ने कहा, जो एक उच्च रैंकिंग वाले जूनियर टेनिस खिलाड़ी थे और अब शीर्ष में से एक हैं। देश में अचार के खिलाड़ी। "यह एक अधिक तटस्थ खेल है, जो वास्तविक भौतिकता की तुलना में कौशल पर आधारित है जिस तरह से टेनिस है।"

इरविन की तरह, सभी स्तरों पर कई अचारबॉल खिलाड़ी, बूढ़े और युवा, टेनिस पृष्ठभूमि से आते हैं, और पिकलबॉल तेजी से टेनिस संसाधनों, इसके कोर्ट और इसके खिलाड़ियों का सह-चयन कर रहा है।

"पिकलबॉल, मेरे लिए, टेनिस के लिए एक प्रतियोगिता है," कॉलेज पार्क, एमडी में जूनियर टेनिस चैंपियंस सेंटर के मुख्य कार्यकारी अधिकारी रे बेंटन ने कहा, "पिकलबॉल लोगों ने जो किया है वह बिल्कुल शानदार है। उन्होंने लोगों को रैकेट कोर्ट पर मस्ती करने का एक तरीका खोजा। मेरे विचार से टेनिस बेहतर खेल है और हमें इसे बढ़ावा देने के लिए बेहतर काम करने की जरूरत है।

JTCC युवा खिलाड़ियों के लिए एक उच्च माना जाने वाला प्रशिक्षण मैदान है - उनमें से फ्रांसिस टियाफो - और अगले महीने यह पहली बार अपने कॉलेज पार्क परिसर में एक पीपीए कार्यक्रम की मेजबानी करेगा।

"टेनिस प्रतिष्ठान में लोगों के लिए अचार को नीचा दिखाने की बात याद आ रही है," उन्होंने कहा। "हमारे पास एक जीवंत टेनिस उद्योग और एक जीवंत अचारबॉल उद्योग के लिए बहुत जगह है। लेकिन यह दिखावा करना प्रतिस्पर्धा नहीं है और इसे नीचा दिखाना है, यह उन लोगों की तरह है जिन्होंने ऑटोमोबाइल को नीचा दिखाते हुए घोड़े और बग्गी चलाए। यह एक सनक नहीं है, और यह दूर नहीं जा रहा है। वे दो अद्भुत खेल हैं, और हमें उन दोनों को अधिकतम करने की आवश्यकता है। ”

एसएफआईए के अनुसार, पिछले एक साल में कम से कम एक बार 3 में से 1 अचारबॉल खिलाड़ी ने भी टेनिस में भाग लिया। एसएफआईए के आंकड़ों के अनुसार, टेनिस में भी एक कोविड बूम का अनुभव हुआ, और पिछले साल 22 मिलियन से अधिक अमेरिकियों ने खेल खेला - अचार के मुकाबले 4.7 गुना और दो साल पहले से 28 प्रतिशत अधिक।

पिकबॉलर्स द्वारा पेश की जाने वाली लोकप्रिय तुलना तीन या इतने दशक पहले स्की रिसॉर्ट्स को देखने के लिए है, जब स्नोबोर्डिंग ने पहली बार पकड़ बनाई थी और स्कीयर को ढलानों को अनिच्छा से साझा करना पड़ा था।

"और, आप जानते हैं, शायद वे पहले स्नोबोर्डर्स को पसंद नहीं करते थे, लेकिन अब हम सब यहाँ हैं," पार्डो ने कहा। "वे दोनों सह-अस्तित्व में हैं और वे सभी एक टन उपकरण बेचते हैं और दोनों बहुत अच्छा कर रहे हैं।"

वैश्विक महत्वाकांक्षाएं

39 वर्षीय इरिना टेरेशेंको, रूस में जन्मी खिलाड़ी हैं, जिन्होंने छह साल पहले टेनिस से छलांग लगाई थी और तब से उन्होंने पूरे यूरोप और एशिया की यात्रा की और लोगों को पिकलबॉल से परिचित कराया। हो सकता है कि उनके पास अभी तक अदालतों और उपकरणों तक पहुंच न हो, लेकिन टेरेसचेंको ने कहा कि वे आसानी से आदी हो गए हैं।

"मुझे लगता है कि पिकलबॉल बड़े पैमाने पर गोद लेने के अपने दूसरे या तीसरे चरण में प्रवेश कर रहा है," उसने कहा, "और यह बहुत रोमांचक है। मुझे लगता है कि यह विश्व स्तर पर विस्फोट करने जा रहा है। ”

यदि पिकलबॉल अपनी वर्तमान दर से बढ़ता रहा, तो 2025 में 9 मिलियन से अधिक अमेरिकी पैडल स्विंग करेंगे। उद्योग के अंदरूनी सूत्रों का कहना है कि खेल लगातार युवा हो रहा है। इसे जिम की कक्षाओं में पढ़ाया जा रहा है। हाई स्कूलों और कॉलेज परिसरों में इंट्राम्यूरल क्लब हैं, हालांकि यह अभी तक स्वीकृत खेल के रूप में नहीं पकड़ा गया है।

"अधिक युवा कार्यक्रम प्राप्त करना, इसे स्कूलों में प्राप्त करना, अगले प्रकार का बड़ा कदम होगा," इरविन ने कहा, अचारबॉल समर्थक जो हाई स्कूल टेनिस को भी कोच करता है। "और फिर मुझे लगता है कि इसमें एक कॉलेजिएट खेल होने की क्षमता है और आखिरकार, इसे ओलंपिक में होना चाहिए। इससे सब कुछ आसमान छू जाएगा।"

लेकिन यह अभी भी काफी हद तक एक अमेरिकी खेल है, और गंभीर ओलंपिक रुचि को आकर्षित करने के लिए इसे और अधिक अंतरराष्ट्रीय खिलाड़ियों की आवश्यकता होगी। 2024 पेरिस खेलों और 2028 लॉस एंजिल्स ओलंपिक के आयोजकों ने बड़े पैमाने पर अपने खेल प्रसाद पर समझौता किया है, 2032 में ब्रिस्बेन खेलों को अगली संभावना के रूप में छोड़ दिया है।

वाटर्स और जॉन्स तब तक अपने प्रमुख में हो सकते थे। वे दौरे पर सबसे कम उम्र के खिलाड़ियों में से हैं, लेकिन उन्हें खेल खेलने के लिए सर्वश्रेष्ठ में से एक माना जाता है। सिनसिनाटी के बाहर, वाटर्स ने महिला एकल खिताब और मिश्रित युगल भी जीता, जबकि जॉन्स ने वाटर्स के साथ मिश्रित युगल और अपने भाई कोलिन के साथ पुरुष युगल जीते। जॉन्स ने अपने प्रयासों के लिए लगभग $8,500 जीते, जबकि वाटर्स ने $7,500 जीते। दोनों ने उपस्थिति शुल्क भी अर्जित किया, जो पीपीए के शीर्ष खिलाड़ियों के लिए $1,000 से $5,000 तक हो सकता है।

वाटर्स, जो 12 साल की उम्र में पेशेवर हो गया, अब दोस्तों से यह नहीं पूछा जा रहा है कि उसने फ़ुटबॉल क्यों छोड़ दिया और वह सड़क पर क्यों है। उसे "स्पोर्ट्स सेंटर" पर चित्रित किया गया है और उसका अपना लोगो, एक हस्ताक्षर पैडल और फिला के साथ एक प्रायोजन सौदा है। वह खेल के साथ-साथ बढ़ रही है।

"मैं सुनती थी, जैसे, 'हा हा, यह सिर्फ एक बूढ़े व्यक्ति का खेल है," उसने हंसते हुए कहा। "लेकिन अब वे मुझे टीवी और सामान पर देखते हैं - या वे देखते हैं कि मैं उन हस्तियों के साथ खेल रहा हूं जिन्हें वे जानते हैं। और मुझे पसंद है: 'मैंने तुमसे कहा था। पिकलबॉल एक वैध चीज है।' "

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