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parkboyoung'अनचेक' पुस्तक अंश: ट्रम्प को दोषी न ठहराने के मैककोनेल के निर्णय के अंदर - वाशिंगटन पोस्ट - india map drawingअंधेरे में लोकतंत्र की मौत

'अनचेक' पुस्तक अंश: ट्रम्प को दोषी न ठहराने के मैककोनेल के निर्णय के अंदर

कैपिटल पर 6 जनवरी के हमले के बाद ट्रम्प समर्थक सांसदों के लिए खड़े होने के बारे में अपने हाथों से दूर के दृष्टिकोण को रेखांकित करते हुए, जीओपी सीनेट के नेता ने एक बिंदु पर कहा, "चलो उसे अनदेखा करें।"

सेन मिच मैककोनेल (आर-क्यू।) 27 मई, 2021 को यूएस कैपिटल में अपने कार्यालय में चलता है। (बोनी जो माउंट / द वाशिंगटन पोस्ट)

विलियम मोरो द्वारा प्रकाशित राचेल बडे और करौं डेमिरजियन द्वारा "अनचेक्ड: द अनटोल्ड स्टोरी बिहाइंड कांग्रेस्स बॉटेड इम्पीचमेंट्स ऑफ डोनाल्ड ट्रम्प" से अनुकूलित। कॉपीराइट © 2022 राचेल बडे और करौं डेमिरजियन द्वारा। हार्पर कॉलिन्स पब्लिशर्स के सौजन्य से पुनर्मुद्रित। 18 अक्टूबर को प्रकाशित होने वाली है।

मिच मैककोनेल मंगलवार, 26 जनवरी, 2021 को अपने कार्यालय में बैठे, इस बात को लेकर तड़प रहे थे कि उन्हें क्या पता था कि यह उनके करियर के सबसे महत्वपूर्ण वोटों में से एक होगा। यूएस कैपिटल पर 6 जनवरी के हमले की दर्दनाक घटनाओं के बाद से, सीनेट जीओपी नेता - हाल ही में अल्पसंख्यक के लिए पदावनत - सभी निश्चित थे कि उनकी पार्टी आखिरकार ट्रम्प को दूर करने जा रही थी, एक ऐसा विकास जिसका उन्होंने एक भावना के साथ स्वागत किया था राहत की। उन्हें यकीन था कि पूर्व राष्ट्रपति ने अभेद्य कृत्य किए थे और लोकतंत्र के लिए एक जहरीला खतरा पैदा किया था।

लेकिन जब मैककोनेल ट्रम्प के साथ काम करने के लिए तैयार थे, तो ऐसा लग रहा था कि उनकी पार्टी नहीं थी। उनकी चिंता में, उनके सदस्यों का एक बड़ा हिस्सा एक बार फिर पूर्व राष्ट्रपति के इर्द-गिर्द जमा हो रहा था। और वे उसे बन्धन में डालने ही वाले थे।

उस दोपहर, सेन रैंड पॉल, मैककोनेल के छोटे और कहीं अधिक प्रो-एमएजीए केंटकी प्रतिनिधिमंडल के साथी, सभी सीनेटरों को रिकॉर्ड पर जाने और यह घोषित करने के लिए मजबूर कर रहे थे कि क्या ट्रम्प की राष्ट्रपति पद के बाद की सजा संवैधानिक थी। यह एक ऐसा प्रश्न था जिससे मैककोनेल दो सप्ताह से जूझ रहा था जब से सदन ने उस पर महाभियोग चलाया था - और वह अभी भी इसका उत्तर देने के लिए तैयार होने से बहुत दूर था।

मैककोनेल को पता था कि वोट को आसन्न महाभियोग परीक्षण के लिए एक परीक्षा के रूप में देखा जाएगा, जिससे उनकी पसंद का दांव अविश्वसनीय रूप से ऊंचा हो जाएगा। यदि GOP सीनेटर, उनके नेतृत्व में, कार्यवाही की संवैधानिकता का समर्थन करने के इच्छुक थे, तो यह संकेत देगा कि ट्रम्प की सजा एक वास्तविक संभावना थी। लेकिन अगर उन्होंने विपरीत तरीके से मतदान किया, तो पूरे मुकदमे की निंदा करते हुए, यह पूर्वाभास होगा कि रिपब्लिकन पूर्व राष्ट्रपति को जवाबदेही से बचने में मदद करेंगे - कुछ ऐसा करने के लिए मैककोनेल को घृणा थी।

ट्रम्प के दूसरे महाभियोग परीक्षण को तौलने में मैककोनेल की भूमिका का यह विवरण मैककोनेल की सोच और विचार-विमर्श से परिचित लोगों के साक्षात्कार पर आधारित है, जिन्होंने नाम न छापने की शर्त पर खुलकर बात की।

मैककोनेल को पता था कि स्थिति को संभालने के लिए उनके कई रैंक-एंड-फाइल फटे हुए थे - और यह कि उनकी अनिश्चितता में, वे मार्गदर्शन के लिए उन्हें देखेंगे। यदि उन्होंने परीक्षण को संवैधानिक घोषित किया, तो इस प्रक्रिया में ट्रम्प के साथ तोड़कर, वह एक पार्टी विद्रोह के लिए मंच तैयार कर सकते थे, जिससे जीओपी को ट्रम्प पर पृष्ठ को अच्छे से बदलने में मदद मिली। यह एक आकर्षक संभावना थी: दृढ़ विश्वास सीनेट को ट्रम्प को फिर से पद धारण करने से रोक सकता है - और मैककोनेल कभी नहीं चाहता था कि ट्रम्प फिर से कार्यालय में आए।

लेकिन जीओपी नेता के रूप में अपने सभी वर्षों में, मैककोनेल ने कभी भी इस तरह के विद्रोह का नेतृत्व नहीं किया था। और उस दिन, उसे यकीन नहीं था कि वह काम के लिए तैयार है।

मैककोनेल के सिर के ऊपर कार्यालय की दीवार पर उनके गुरु, दिवंगत केंटकी सीनेटर जॉन शर्मन कूपर का एक फ़्रेमयुक्त चित्र था, जिसके लिए उन्होंने 1964 की गर्मियों में इंटर्नशिप की थी। कूपर, एक रिपब्लिकन, ने बाढ़ के बावजूद नागरिक अधिकार अधिनियम को पारित करने में मदद की थी। गुस्से में अलगाववादी समर्थक पत्र जो उन्हें अपने घटकों से प्राप्त हुए थे। 20-कुछ मैककोनेल ने एक बार कूपर से पूछा था कि उन्होंने अपने वोट को अपने घटकों के साथ कैसे चुकता किया।

"कई बार आप अनुसरण करते हैं, और ऐसे समय होते हैं जब आप नेतृत्व करते हैं," कूपर ने उनसे कहा था, एक कहावत जो दशकों बाद मैककोनेल के साथ अटक गई।

क्या यह मैककोनेल का नेतृत्व करने का अपना क्षण था? और अगर उसने किया, तो क्या पर्याप्त रिपब्लिकन उसे सार्थक बनाने के लिए उसका अनुसरण करेंगे?

मैककोनेल अभी भी कैपिटल की घेराबंदी से हिल गया था। दंगे की रात, जब वह फोर्ट मैकनेयर से इमारत में लौटा, तो उसने अपने कैपिटल सुइट के दरवाजे में बिखरी हुई लकड़ी देखी थी, जो लुटेरों द्वारा छोड़ी गई थी, जिन्होंने उनके कार्यालय में घुसने और उनके कर्मचारियों पर हमला करने की कोशिश की थी। उसने देखा, दंग रह गया था, जब उसके सहयोगी फर्नीचर ले जा रहे थे, तो उन्होंने उसकी वापसी के लिए जगह बनाने के लिए प्रवेश द्वार को बंद कर दिया था। उन्होंने जिस आघात का अनुभव किया था, उस पर भावना के साथ काबू पाने के लिए, मैककोनेल ने अपने सहयोगियों के लिए एक प्रतिज्ञा की थी।

13 फरवरी, 2021 को, सीनेट अल्पसंख्यक नेता मिच मैककोनेल (आर-क्यू।) ने कहा कि पूर्व राष्ट्रपति ट्रम्प को अभी भी आपराधिक न्याय प्रणाली के भीतर जवाबदेह ठहराया जा सकता है। (वीडियो: द वाशिंगटन पोस्ट)

हमला: कैपिटल पर हमले से पहले, दौरान और बाद में

"हम सभी जानते हैं कि ट्रम्प पागल है," उन्होंने कहा था। "मैं उसके साथ कर रहा हूँ। मैं उससे फिर कभी बात नहीं करूंगा।"

कुछ समय के लिए, ऐसा लग रहा था कि मैककोनेल का आत्मविश्वास अच्छी तरह से स्थापित है। 6 जनवरी के तत्काल बाद, राजनीतिक स्पेक्ट्रम में रिपब्लिकन ने ट्रम्प को इस्तीफा देने के लिए बुलाया था। दंगे के एक दिन बाद, मैककोनेल की पत्नी, ऐलेन चाओ ने परिवहन सचिव के रूप में अपने पद से इस्तीफा दे दिया, जिससे अन्य कैबिनेट सदस्यों का अनुसरण करने के लिए प्रेरित हुआ। पलायन इतना महान था, वास्तव में, मैककोनेल को डर लगने लगा कि ट्रम्प, निरंकुश रह गए, अपनी सबसे खराब प्रवृत्ति पर कार्य करना शुरू कर सकते हैं। उन्होंने व्यक्तिगत रूप से व्हाइट हाउस के वकील पैट सिपोलोन और राष्ट्रीय सुरक्षा सलाहकार रॉबर्ट ओ'ब्रायन जैसे शीर्ष ट्रम्प अधिकारियों से अपनी शर्तों को पूरा करने का आग्रह किया, उन्हें राष्ट्रपति को रोकने के लिए देख रहे थे जो पहले से ही खुद को राष्ट्र के लिए खतरा साबित कर चुके थे।

मैककोनेल उस गति से दंग रह गए थे जिसके साथ उस शक्तिशाली ट्रम्प विरोधी भावना फीकी पड़ गई थी जब सदन ने महाभियोग के लिए मतदान किया, एक अभियोग केवल दस रिपब्लिकन द्वारा समर्थित था। यह स्पष्ट था कि उनके कई सदस्यों को अभी भी डर था कि निवर्तमान राष्ट्रपति और उनका वफादार आधार उनके पीछे आ जाएगा यदि वे ट्रम्प के साथ टूट गए। दंगों के बाद के दिनों में, जैसा कि ट्रम्प पर गुस्से ने घबराहट का रास्ता दिया कि उन्हें दोष देने से सांसदों को उनकी नौकरी का खर्च उठाना पड़ सकता है, रैंक-एंड-फाइल सीनेट रिपब्लिकन की एक बड़ी फसल ने भी भागने की हैच की तलाश शुरू कर दी - महाभियोग के खिलाफ मतदान करने का एक तरीका ट्रम्प ने जो किया उसका बचाव किए बिना।

उन सीनेटरों ने 12 जनवरी को उद्धार पाया थावाशिंगटन पोस्ट ऑप-एड जाने-माने रूढ़िवादी वकील जे. माइकल लुटिग द्वारा लिखित, जिन्होंने पंद्रह वर्षों तक अमेरिकी अपील न्यायालय के न्यायाधीश के रूप में कार्य किया था। इसमें, लुटिग ने तर्क दिया कि एक पूर्व राष्ट्रपति पर महाभियोग चलाना असंवैधानिक था - या सीनेट के लिए एक पूर्व राष्ट्रपति के खिलाफ मुकदमा चलाने के लिए, जिस पर पद पर रहते हुए महाभियोग चलाया गया था। अगली सुबह, जैसे ही सदन ने ट्रम्प पर फिर से महाभियोग चलाने की तैयारी की, अर्कांसस सेन टॉम कॉटन ने अपने सहयोगियों को यह टुकड़ा भेज दिया। जल्द ही, ट्रम्प के सबसे कट्टर रक्षक इस विचार से ग्रस्त हो गए, अन्य सीनेटरों को हटाने का विरोध करने के लिए तर्क को अपनाने के लिए दबाव डाला।

मैककोनेल खुद लुटिग के तर्क से आश्वस्त नहीं थे - और उन्हें पता था कि उनके कुछ जीओपी सहयोगी भी नहीं थे। तर्क उन्हें "प्रक्रियात्मक ऑफ-रैंप" लग रहा था। और मैककोनेल को अभी तक यकीन नहीं था कि वह एक चाहता है।

बैठकों की एक श्रृंखला में, मैककोनेल और कई संदेहपूर्ण जीओपी सीनेटरों ने पहले महाभियोग से अपने विश्वसनीय कानूनी सलाहकार एंड्रयू फर्ग्यूसन के साथ इसी तरह के तर्क के गुणों पर बहस की। फर्ग्यूसन, जो 6 जनवरी को कैपिटल में घुसने के दौरान दंगाइयों से बमुश्किल बच पाए थे, उन्होंने इस विषय के साथ कई दिनों तक कुश्ती की और निष्कर्ष निकाला कि संस्थापकों ने महाभियोग की कल्पना केवल उन लोगों को हटाने के साधन के रूप में की थी जो अभी भी पद पर हैं। उन्होंने बताया कि बेंजामिन फ्रैंकलिन ने एक बार तर्क दिया था कि एक अत्याचारी को हटाने के लिए महाभियोग एक आवश्यक संवैधानिक पलायन है क्योंकि एकमात्र अन्य सहारा हत्या थी - और कोई भी ऐसा नहीं चाहता था। चूंकि बिडेन के उद्घाटन से पहले शेष दिनों में सीनेट को बुलाने और परीक्षण के माध्यम से गति देने का कोई तरीका नहीं था, इसलिए ट्रम्प को दोषी नहीं ठहराया जा सकता था, फर्ग्यूसन ने अपने बॉस और सदस्यों को सलाह दी।

मैककोनेल, अभी भी संदेहास्पद, ने अपने वकील को चुनौती दी: संस्थापकों ने कांग्रेस को संविधान में महाभियोग की पूर्ण शक्ति क्यों दी होगी यदि यह सीमित था? वह जानना चाहता था। संस्थापकों ने संविधान में एक प्रावधान क्यों शामिल किया कि किसी को फिर से कार्यालय के लिए दौड़ने से रोक दिया जाए - केवल वर्तमान कार्यालयधारकों के लिए एक दोषसिद्धि को सीमित करने के लिए?

फर्ग्यूसन ने स्वीकार किया कि यह एक कठिन प्रश्न था। लेकिन अगर मैककोनेल का लक्ष्य ट्रम्प को फिर से कार्यालय के लिए दौड़ने से रोकना था, तो फर्ग्यूसन ने चेतावनी दी, सीनेट की सजा उस लक्ष्य की कोई गारंटी नहीं थी। कुछ विद्वानों का मानना ​​​​था कि संविधान ने वास्तव में एक महाभियोग राष्ट्रपति को फिर से पद धारण करने से अयोग्य घोषित करने की अनुमति नहीं दी थी, जैसा कि न्यायाधीशों और अन्य सार्वजनिक अधिकारियों ने किया था, उन्होंने मैककोनेल और अन्य जीओपी सदस्यों को सजा पर विचार करने के लिए समझाया। यह एक अल्पसंख्यक दृष्टिकोण था जिससे कुछ संवैधानिक विशेषज्ञ सहमत थे, फर्ग्यूसन ने स्वीकार किया, यह देखते हुए कि उन्होंने व्यक्तिगत रूप से इसे स्वीकार नहीं किया था। लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ा: ट्रम्प 2024 में फिर से दौड़ने की कोशिश कर सकते हैं और किसी भी राज्य पर मुकदमा कर सकते हैं जो उन्हें मतपत्र से दूर रखता है, उन्होंने कहा। यह एक विस्फोटक कानूनी लड़ाई में बदल जाएगा जो पूर्व राष्ट्रपति को फिर से सुर्खियों में लाएगा, संभवत: राजनीतिक वापसी के लिए उनके प्रयासों को पुनर्जीवित करेगा, ठीक उसी समय जब पार्टी ठीक करने की कोशिश कर रही थी।

"उसे कार्यालय से रोकना एक स्लैम डंक नहीं होगा," फर्ग्यूसन ने चेतावनी दी।

जैसा कि मैककोनेल ने सोचा कि क्या करना है, उन्होंने जीओपी के विभिन्न कोनों से दोषसिद्धि के पक्ष और विपक्ष में अन्य तर्कों का मनोरंजन किया। प्रतिनिधि लिज़ चेनी (आर-व्यो।) ने मैककोनेल से व्यक्तिगत रूप से अपील की कि वह राष्ट्रपति के खिलाफ पद छोड़ने के लिए अपने नेतृत्व की स्थिति का उपयोग करें ताकि वे ऐसा करने के लिए अपने रैंक-एंड-फाइल रिपब्लिकन को राजनीतिक कवर दे सकें। उसने बिडेन के उद्घाटन से पहले सीनेट को कांग्रेस के अवकाश से वापस लाने के लिए फोन कॉल की एक श्रृंखला में उसे दबाया और कार्यालय छोड़ने से पहले ट्रम्प को जल्दी से दोषी ठहराया। रिपब्लिकन उनके नेतृत्व का पालन करेंगे, उसने मैककोनेल पर जोर दिया। और इसके अलावा, ट्रम्प ने अभी भी देश के लिए एक खतरा बना हुआ है।

मैककोनेल ने चेनी से कहा कि वह उसके अंतिम बिंदु पर असहमत नहीं थे, हालांकि वह इस बात पर अड़े थे कि सीनेट एक सप्ताह में ट्रम्प को दोषी नहीं ठहरा सकती। उनके विचार में, ट्रम्प वकील खोजने और बचाव तैयार करने के अधिकार के हकदार थे, चाहे वह कितना भी दोषी क्यों न हो। लेकिन मैककोनेल ने चेनी के लिए एक और डर को भी स्वीकार किया जो उनके मानस में रेंगना शुरू कर दिया था: यह विश्वास ट्रम्प को उनके अनुयायियों की नज़र में शहीद बना सकता है, जो उन्हें लंबे समय तक सशक्त बनाता है। उन्होंने आशंका जताई कि यह रिपब्लिकन पार्टी के लिए और भी अधिक खतरा पैदा कर सकता है।

"हम पदार्थ पर असहमत नहीं हैं; हम सिर्फ रणनीति पर असहमत हैं, ”मैककोनेल ने चेनी को बताया कि उन्होंने ट्रम्प की लोहे की पकड़ से GOP को कैसे मुक्त किया जाए, इस बारे में बताया। "चलो उसे अनदेखा करें।"

इस बीच, सेन लिंडसे ओ ग्राहम (आरएससी), लंबे समय से सहयोगी, जिस पर वह पहले महाभियोग के दौरान कानूनी सलाह के लिए झुक गया था, ट्रम्प के साथ मैककोनेल को सही करने के लिए शक्तिशाली प्रयास कर रहा था। वह उस महीने कम से कम दो बार नेता के कार्यालय में यह तर्क देने के लिए आया कि दोषसिद्धि का सवाल ही नहीं है। राष्ट्रपति के लिए कोई उचित प्रक्रिया नहीं होने के साथ GOP एक त्वरित महाभियोग को वैध करेगा। और इसके अलावा, उन्होंने कहा, ट्रम्प उकसाने के दोषी नहीं थे।

"उन्होंने क्या कहा - यह राजनीतिक भाषण है! भाषण का सबसे संरक्षित रूप, ”ग्राहम ने मैककोनेल को दृढ़ता से बताया। "यदि आप राजनेताओं को दूसरों के कार्यों के आधार पर जवाबदेह ठहराना शुरू करने जा रहे हैं - एक भाषण से? यह जाने के लिए एक खतरनाक जगह है।"

मैककोनेल, अभी भी अपने विकल्पों पर विचार कर रहे थे, उन्होंने जवाब में कुछ नहीं कहा।

जिस तरह से ग्राहम ने 6 जनवरी से ट्रम्प के कार्यों को युक्तिसंगत बनाया था, वह विशेष रूप से लालसा था - और एक आदर्श उदाहरण है कि कैसे मैककोनेल जल्दी से अपने सदस्यों को ट्रम्प से खो रहा था। दंगे की रात, ग्राहम ने एक भावनात्मक भाषण में घोषित किया था कि वह और राष्ट्रपति के माध्यम से थे।

"ट्रम्प और मैं, हमारे पास एक यात्रा का नरक था," उन्होंने सीनेट के फर्श पर कहा था, उनकी आवाज पकड़ रही थी। "मुझे इस तरह होने से नफरत है। हे भगवान, मुझे इससे नफरत है ... लेकिन आज मैं केवल इतना कह सकता हूं कि मुझे गिनें। अब बहुत हो गया है।"

दो दिन बाद, ट्रम्प समर्थकों ने ग्राहम को परेशान किया क्योंकि वह रीगन नेशनल एयरपोर्ट से गुजरे, उन्हें "देशद्रोही" कहा। ग्राहम का संकल्प लगभग तुरंत ही टूट गया। जब सदन अगले सप्ताह महाभियोग के लिए मतदान कर रहा था, तब तक उन्होंने राष्ट्रपति के जयकार दल के कप्तान के रूप में अपना पद फिर से शुरू कर दिया था। यहां तक ​​​​कि उन्होंने ट्रम्प को महाभियोग के मुकदमे के वकील के रूप में भी पाया, जब कोई और उनका बचाव करने के लिए आगे नहीं बढ़ेगा।

कुछ मायनों में, मैककोनेल की निष्क्रियता ने इस तरह के व्हिपलैश को सक्षम किया था। ग्राहम की तरह, कई सीनेट रिपब्लिकन जिन्होंने दंगों के मद्देनजर अंतरात्मा की आवाज और आत्म-प्रतिबिंब का अनुभव किया था, उन्हें ट्रम्प के आधार से जल्दी से बाहर कर दिया था। उन सीनेटरों में से कई मैककोनेल को धूम्रपान संकेत के लिए देख रहे थे कि उन्हें क्या करना चाहिए, लेकिन सीनेट जीओपी नेता ने अपने कार्ड छाती के करीब रखे।

मैककोनेल ने राष्ट्रपति के साथ अपने रोष के कभी-कभी संकेत छोड़ दिए, दूसरों को सैद्धांतिक स्टैंड लेने का साहस देने की उम्मीद में वह अभी भी निश्चित नहीं था कि वह खुद को लेना चाहता है। निजी बातचीत में, उन्होंने स्पष्ट किया कि उन्हें लगा कि ट्रम्प ने अभेद्य अपराध किए हैं। जिस दिन लुटिग के तर्क ने अपने सदस्यों के साथ धूम मचाई, मैककोनेल ने अपने सहयोगियों को एक पत्र लिखा, जिसमें कहा गया था कि वह दोषी ठहराए जाने के लिए मतदान के लिए तैयार हैं - एक ऐसे नेता के लिए एक बहुत बड़ा बदलाव, जिसने ट्रम्प के पहले महाभियोग के दौरान घोषित किया था कि वह "कुल समन्वय में" था। राष्ट्रपति की रक्षा टीम। और जब 6 जनवरी को जो कुछ हुआ था, उसके तथ्यों की बात आई, तो मैककोनेल ने शब्दों की नकल नहीं की; उन्होंने पूरी तरह से पूर्व राष्ट्रपति के कंधों पर दोष मढ़ दिया।

"भीड़ को झूठ खिलाया गया," मैककोनेल ने 19 जनवरी को सीनेट के फर्श पर कहा। "उन्हें राष्ट्रपति द्वारा उकसाया गया था।"

लेकिन मैककोनेल ने शायद एक चीज को कम कर दिया जिससे शायद फर्क पड़ा हो: उन्होंने वास्तव में अपने सहयोगियों को दोषी ठहराने के लिए प्रोत्साहित नहीं किया। इसके बजाय, उसने उनसे कहा कि फैसला "विवेक का वोट" होगा। और जबकि कुछ वरिष्ठ सीनेट रिपब्लिकन ने जनवरी के मध्य में निजी तौर पर भविष्यवाणी की थी कि उनके रैंक के दोहरे अंक ट्रम्प को दोषी ठहराने के लिए तैयार होंगे - यदि पूर्ण सत्रह नहीं जो उन्हें फिर से कार्यालय में सेवा करने से रोकने के लिए आवश्यक होता - मैककोनेल ने कभी व्हिप चेक नहीं किया .

इसके बजाय, जैसे ही परीक्षण निकट आया, ट्रम्प के रक्षकों ने जल्दी से शून्य को भर दिया - आंशिक रूप से ट्रम्प के साथ मैककोनेल पर दबाव डालने की कोशिश करके। महाभियोग वोट के एक हफ्ते बाद, बिडेन के उद्घाटन के दिन, उनमें से एक समूह ने सीएनएन को बताया कि अगर मैककोनेल ने ट्रम्प को दोषी ठहराने के लिए मतदान किया, तो वह अब नेता नहीं हो सकते - एक बहुत ही सार्वजनिक चेतावनी है कि केंटुकियन को खुद की जांच करने की आवश्यकता है। यहां तक ​​​​कि ग्राहम ने तर्क दिया कि पार्टी को सीनेट को वापस जीतने के लिए ट्रम्प की जरूरत है - इस सबूत के बावजूद कि ट्रम्प ने जॉर्जिया में पार्टी को दो सीनेट सीटों की कीमत चुकाई थी।

उस सप्ताह जीओपी सीनेटरों के साथ एक कॉन्फ्रेंस कॉल पर, मैककोनेल ने ट्रम्प सहयोगियों के एक समूह के रूप में सुना, जिसने उन्हें दूसरे महाभियोग परीक्षण से बचने के लिए एक रास्ता खोजने के लिए दबाव डाला - और पूर्व राष्ट्रपति की रक्षा के लिए और अधिक करने के लिए। उन्होंने पूछा कि क्या वह सुप्रीम कोर्ट से आरोपों को खारिज करने के लिए नहीं कह सकते। आखिरकार, ट्रम्प अब राष्ट्रपति नहीं थे। इसके माध्यम से बिल्कुल क्यों जाएं?

एक साल पहले, मैककोनेल ने मुकदमे में राष्ट्रपति के लिए संभव सबसे फायदेमंद परिस्थितियों को सुरक्षित करने के लिए अपनी स्थिति का इस्तेमाल किया था, जिससे उन्हें लगभग अकेले ही बरी करने का आश्वासन दिया गया था। लेकिन इस बार उन्होंने बीच-बचाव करने से इनकार कर दिया. यहां तक ​​​​कि जब सेन केविन क्रैमर (आरएनडी) ने कॉल पर मैककोनेल को चेतावनी दी कि जीओपी के कुछ सबसे बड़े नाम वाले दानकर्ता पूर्व राष्ट्रपति को दोषमुक्त करने के लिए और अधिक मजबूत प्रयास देखना चाहते हैं, मैककोनेल अडिग रहे। उन्होंने काफी देर तक ट्रंप का बचाव किया था। दूसरे लोग जो चाहते थे, कर सकते थे, लेकिन जहां तक ​​उनका सवाल था, इस बार पूर्व राष्ट्रपति अपने दम पर थे।

यदि आपके पास ट्रम्प का बचाव करने के बारे में विचार हैं, तो ग्राहम से बात करें, उन्होंने कॉल के दौरान सीनेटरों से कहा।

अगले कुछ दिनों में, जीओपी सीनेटरों की बढ़ती संख्या इस तर्क के इर्द-गिर्द जमा हो गई कि राष्ट्रपति पद के बाद का महाभियोग असंवैधानिक था, मैककोनेल ने उनके विचारों को बदलने का एक आखिरी प्रयास किया। उन्होंने अपनी नेतृत्व टीम से कहा कि वे जाने-माने रिपब्लिकन कानूनी विशेषज्ञों को संवैधानिकता के तर्क के पक्ष और विपक्ष में वकालत करने के लिए आमंत्रित करें ताकि उनके सदस्य दोनों पक्षों को सुन सकें। मिसौरी के सेन रॉय ब्लंट, जिन्होंने जीओपी सीनेट लंच का निरीक्षण किया, सहमत हुए। चीजों को दूर करने के लिए, उन्होंने जोनाथन टर्ली को आमंत्रित किया - संवैधानिक वकील जेरी नाडलर के वकीलों ने पहले महाभियोग के दौरान "रेंट-ए-कोट" मशीन के रूप में मजाक उड़ाया था - 26 जनवरी के लंच पर महाभियोग विरोधी स्थिति को बाहर करने के लिए। वे बाद में महाभियोग समर्थक GOP विद्वान पर समझौता करेंगे।

लेकिन टर्ली के सत्र से एक रात पहले, पॉल ने क्लोकरूम में मैककोनेल के कर्मचारियों को घेर लिया और आसन्न मुकदमे की संवैधानिकता पर तत्काल वोट की मांग की। यदि मैककोनेल ने स्वयं इस तरह के वोट का समय निर्धारित नहीं किया, तो पॉल ने जोर देकर कहा कि वह इस मुद्दे को मजबूर करेंगे। और वह इसे अगले दिन लंच के ठीक बाद करेंगे।

मैककोनेल को पता था कि वोट का असफल होना निश्चित है, लेकिन यह समस्या नहीं थी। मुद्दा यह था कि यह हर सीनेटर को रिकॉर्ड पर पहले से घोषित करने के लिए मजबूर करेगा कि क्या उन्हें लगता है कि ट्रम्प को दोषी ठहराना संवैधानिक था - जिसमें मैककोनेल भी शामिल था, जो अभी भी उसी सवाल पर खुद के साथ युद्ध में था। मैककोनेल की चिंता के कारण, उसके सदस्यों को किसी भी प्रमुख जीओपी विद्वान को यह तर्क दिए बिना एक पद लेने की आवश्यकता होगी कि वास्तव में, एक पूर्व राष्ट्रपति को दोषी ठहराने के लिए संवैधानिक क्यों हो सकता है, जैसा कि वह मूल रूप से चाहता था।

जैसे ही सांसदों ने अगले दिन टर्ली लंच छोड़ा और स्नैप वोट के लिए कक्ष में गए, पॉल ने मांग की थी, मैककोनेल एक निजी क्षण के लिए अपने कार्यालय से पीछे हट गए। फर्श पर, कई GOP सीनेटर, जो सिर्फ इस तर्क के माध्यम से बैठे थे कि उन्हें ट्रम्प को क्यों बरी करना चाहिए, वे अभी भी निश्चित नहीं थे कि क्या वे सहमत हुए और मैककोनेल के कर्मचारियों को बटनहोल करना शुरू कर दिया।

"वह कैसे मतदान कर रहा है?" उन्होंने बार-बार पूछा, मार्गदर्शन के लिए उत्सुक थे - और यह जानने के लिए कि क्या उनके पास मतदान करने के लिए राजनीतिक कवर होगा कि परीक्षण संवैधानिक था। "वह कैसे मतदान कर रहा है?"

मैककोनेल के सहयोगियों ने सीनेटरों के सामने स्वीकार किया कि उन्हें नहीं पता था कि उनके बॉस क्या करेंगे।

मैककोनेल ने अपने संस्मरण में लिखा था कि "सच्चा नेता वह होता है जो हर मुद्दे पर मतदान नहीं करता है।" कूपर, उनके गुरु, दृढ़ विश्वास के साथ नेतृत्व करने का एक चमकदार उदाहरण थे जहां एक स्पष्ट सही और गलत था। लेकिन उस दिन, मैककोनेल ने न तो नेतृत्व करने और न ही अनुसरण करने का फैसला किया, अपने सदस्यों को मार्गदर्शन और सुरक्षा के बिना छोड़कर उन्हें राजनीतिक रूप से जोखिम भरा स्थिति लेने की आवश्यकता थी। वह फर्श पर चला गया और परीक्षण को असंवैधानिक घोषित करने के लिए जीओपी के थोक के साथ मतदान किया, एक तर्क जिसे वह सुनिश्चित भी नहीं था कि वह सहमत था। यदि मैककोनेल महाभियोग पर ट्रम्प के साथ संबंध तोड़ने जा रहे थे, तो इसे एक और दिन होना होगा।

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